Осенью 1925 года в г. Краснококшайске, в столице Марийской Автономной области вышла в свет небольшая книжка стихотворений и поэм молодого поэта А.Жадаева «Между городом и деревней». Это была первая ласточка новорожденного Марийского книжного издательства. Многое сделано с тех пор. И самое главное создана живая, деятельная национальная литература. Писатели, стоявшие у истоков её – С. Чавайн, М.Шкетан, О.Шабдар, Н.Игнатьев, Я.Ялкайн, Олык Ипай – стали гордостью народа мари, классиками молодой литературы. А собрало их воедино, сплотило, заставило осознать ядром марийской нации именно издательство, сделав их яркое художественное слово вещественным, осязаемым и массовым – печатным изданием. Даже в тридцатые годы, годы массовых репрессий Марийское книжное издательство выпустило сотни наименований: произведений классиков советской и мировой литературы в переводе на марийский язык, произведения местных авторов, учебно-методическую литературу на родном языке.

В трудных условиях коллектив выпускал книги, брошюры, плакаты, призывающие население отдать все силы борьбе с фашистами, трудиться не покладая рук, чтобы приблизить День Победы. В суровые годы войны вышли полюбившиеся читателям произведения известных прозаиков и поэтов: М.Шкетана, Ш.Булата, С.Вишневского, М.Казакова и др.

Тесная связь с творческими союзами, научными центрами, министерствами позволила небольшому коллективу издательства ежегодно выпускать сотни наименований книг различных направлений на русском и лугомарийском (горномарийском) языках: художественную и детскую литературу; учебники и учебные пособия; словари и справочники массового и энциклопедического характера: нотные и изобразительные издания; литературно-художественные сборники, антологии, сборники пьес; литературу по краеведению, литературоведению, народному творчеству и другим отраслям знаний. Лучшие книги с маркой Марийского книжного издательства экспонировались на ежегодных Всероссийских конкурсах искусства книги, отмечены грамотами и дипломами Госкомиздата РСФСР.

Сегодня Государственное унитарное предприятие «Марийское книжное издательство» - универсальное национальное издательство, специализирующееся на выпуске оригинальных и переводных произведений всех родов, видов и жанров. Предприятие обладает штатом квалифицированных редакторов, а также имеет актив внештатных редакторов.

Традиция, что в издательстве работали в разные годы люди высокого творческого полёта – Илья Стрельников, Василий Юксерн, Вера Бояринова, Валентин Колумб, Юрий Галютин, Анатолий Тимиркаев – продолжается.

Издательство предоставляет услуги всего спектра допечатных процессов, начиная с консультаций авторам до создания оригинал-макетов. Осуществляет выпуск изданий любого профиля. Организует оптовую и розничную торговлю через собственный магазин.

Марка издательства хорошо известна и за пределами республики. Книги регулярно экспонируются на Московской международной книжной выставке-ярмарке, Всероссийских конкурсах искусства книги, где отмечались дипломами и грамотами.

Работа по различным направлениям: участие в конкурсах на размещение заказа по изданию социально-значимой литературы, участие в Федеральной программе «Поддержка полиграфии и книгоиздания в России», работа по заказам Министерства образования Республики Марий Эл на договорных условиях по выпуску учебников и учебных пособий для системы образования республики позволяет издательству создать систему трехуровневого финансирования: регионального, федерального и договорного. 

Однако приоритетным для издательства является прямое государственное финансирование, гарантированное статьям 6 и 7 Закона о языках, которое позволяет последовательно и целенаправленно осуществлять политику развития национального языка и литературы.

В целях стабилизации работы, повышения качества книжной продукции, обеспечения потребности Республики в литературе, необходимо для решения общенациональных вопросов в области образования, науки, культуры и экономики издательство включилось в Республиканскую целевую программу государственной поддержки и развития средств массовой информации, полиграфии и книгоиздания на 2005-2009 г.г.

Марийское книжное издательство прошло большой и сложный путь. Его деятельность – это отражение социально-экономического и культурного развития Республики Марий Эл в двадцатом столетии. 

Благотворную роль в развитии марийской национальной литературы сыграли творческие объединения, возникшие в начале 20-х годов при центральном издательстве народов СССР в Москве, редакции областной газеты «Йошкар кече» в Йошкар-Оле, Марийской редакции Башкнигоиздата в Уфе и другие.

Образование Марийского книжного издательства стало поворотным пунктом в истории всего печатного дела в марийском крае. Оно явилось выражением объективной потребности и закономерным результатом общественного развития. Неровным, а порой тернистым, был путь пройденный издательством за прошедшие годы. Но на каждом историческом этапе работники Марийского книжного издательства последовательно решали задачи, возложенные на него обществом и государством, способствуя социально-экономическому, культурному развитию края, совершенствованию литературы и искусства. Благодаря деятельности коллектива издательства республике, стране и миру стали известны имена многих творческих работников – писателей и поэтов, публицистов и художников, деятелей науки, культуры и образования, врачей и артистов, партийных, государственных и хозяйственных руководителей.

С 17 февраля 2016 года, на основании постановления Правительства Республики Марий Эл от 19 октября 2015 г. № 562 "О реорганизации государственного унитарного казенного предприятия Республики Марий Эл "Марий журнал", Марийское книжное издательство  присоединено к ГУКП "Марий журнал" с изменением названия предприятия - ГУКП РМЭ "Издательский дом "Марийское книжное издательство".